Marion Smits meest invloedrijke onderzoeker radiologie

In een Europese verkiezing onder radiologen is prof.dr. Marion Smits gekozen tot meest invloedrijke radiologieonderzoeker. Zij ontvangt daarvoor een zogenaamde EuroMinnie prijs 2021 van het digitale platform AuntMinnie.com, het belangrijkste Europese online nieuwsmedium voor radiologen.

Vereerd

Smits is trots op de EuroMinnie en verheugd over de erkenning die van de prijs uitgaat. Smits: ‘Terwijl ik eigenlijk gewoon het werk mag doen dat ik het leukst vind: mijn klinische werk als neuroradioloog gecombineerd met het begeleiden van mijn promovendi en mijn onderzoeksgroep. Ik wist dat ik genomineerd was, maar had dit echt niet verwacht. Twee voorgaande winnaars waren Christiane Kuhl en Vicky Goh, beiden enorme grootheden in de radiologie, dus ik ben echt enorm vereerd!’

Synergie door vertrouwen

Integriteit en ruimdenkendheid zijn de twee belangrijkste persoonlijke kwaliteiten die nodig zijn om een goede onderzoeker te worden, aldus Smits. Ze vindt het absoluut noodzakelijk dat collega’s elkaar kunnen vertrouwen, niet alleen om hun werk integer te doen, maar ook om zich uit te spreken als er iets niet goed gaat. Smits: ‘Dit is cruciaal voor elke vorm van samenwerking: als je eenmaal weet dat je je collega’s kunt vertrouwen, kun je je ideeën en data delen en echte synergie creëren. Als onderzoeker moet je nieuwsgierig zijn, openstaan voor nieuwe ideeën, maar ook voor alternatieve verklaringen, en zelfkritisch zijn.’

Ze herinnert zich het moment waarop neuroradiologie haar voor het eerst greep. Als co-assistent neurologie was ze betrokken bij een snel verslechterende jonge patiënte. ‘Niemand wist wat er met haar aan de hand was, totdat de hoogleraar neuroradiologie doodkalm de afwijkingen op haar scan beschreef, passend bij de ziekte van Creutzfeldt-Jakob (CJD). Dit was op het hoogtepunt van de uitbraak van de gekkekoeienziekte in Nederland’, zegt Smits. ‘Ik was zo onder de indruk, dat ik hem heb gevraagd om onderzoek bij hem te doen en dat leidde tot mijn eerste wetenschappelijke publicatie.’

Inspiratie

Haar grootste inspiratie in het werk is haar eigen onderzoeksgroep, van de bachelorstudent tot de universitair docent. ‘Zien hoe ze naar de wereld kijken, problemen aanpakken, innovatief zijn, hun dromen volgen en zich ontwikkelen in hun eigen carrière. Dat is echt het hoogtepunt van mijn werk’, aldus Smits.

Coronapandemie

De pandemie heeft het afgelopen jaar een enorme impact gehad op haar werk. Tijdens de eerste coronagolf werden alle projecten tijdelijk gestaakt en moesten alle onderzoekers thuis werken. ‘Ik vond de eerste maanden van de pandemie erg moeilijk, omdat ik me enorm verantwoordelijk voelde voor het welzijn van alle mensen in mijn onderzoeksgroep, van wie sommigen uit het buitenland komen en volkomen afgesneden waren van hun familie. Tegelijkertijd moest ik ook de klinische neuroradiologiegroep leiden.’ Smits startte een chatgroep en online koffiepauzes, die de onderzoeksgroep onderling verbindt, maar ze blijft bezorgd over het isolement en de eenzaamheid waar sommige van deze jonge onderzoekers nu mee te maken hebben. Onderzoeksprojecten kunnen nog steeds niet volledig worden hervat, dus ze maakt zich wel zorgen over de vertraging die met name junior onderzoekers oplopen. ‘Aan de positieve kant was het geweldig om veel externe sprekers uit te kunnen nodigen voor onze online bijeenkomsten’, zegt Smits.

Op het aanstaande grote Europese Radiologiecongres volgende week (ECR, 4-7 maart) houdt ze verschillende voordrachten en geeft ze een wetenschappelijke presentatie over de impact die de pandemie heeft gehad op het professionele leven en het persoonlijke welzijn van de neuroradiologen in Europa.