Dekkerbeurs voor genetisch onderzoek hartspierziekten

Erasmus MC onderzoeker Judith Verhagen nam de Dekkerbeurs ter waarde van 330.000 euro op de stoep van het Erasmus MC in ontvangst. Verhagen kreeg de beurs om onderzoek te doen naar genetische oorzaken van zeldzame hartspierziekten.

Foto: Ruud Koppenol.

Zebravis

De Dekkerbeurs wordt elk jaar uitgereikt door de Hartstichting. Met de beurs kan Verhagen een eigen onderzoekslijn opzetten. Verhagen: ‘In Nederland worden er elk jaar zo’n 50 kinderen geboren met een hartspierziekte. Bij de helft van deze kinderen is het onbekend hoe de ziekte is ontstaan. Wij gaan kijken of we de oorzaak in het DNA kunnen vinden. Als dat lukt willen we in zebravissen onderzoeken wat het onderliggende mechanisme is.’

Behandeling op maat

In de toekomst hoopt Verhagen deze informatie in te zetten om de ziekte beter te behandelen. ‘Bij volwassenen komt een hartspierziekte vaker voor, bij ongeveer 1 op de 500 mensen. Het zou mooi zijn als we ook hen met dit onderzoek kunnen helpen. Misschien lukt het om met meer gerichte behandeling het ziektebeeld te verbeteren of zelfs te voorkomen.’