Coverstory

Onderzoeksvoorstel schrijven? Deze Survivalgids helpt je!

Het schrijven van onderzoeksvoorstellen kost wetenschappers zeeën van tijd en kan een ware worsteling zijn. The Survival Guide to Academic Research Proposals, helpt onderzoekers om in minder tijd een goed voorstel te maken.

22 likes
Leestijd 2 min

Hero alt/video title

20-06-26-0102kjeld-aij

Zonder financiering valt er weinig te onderzoeken. En dus besteden veel wetenschappers een flink deel van hun tijd aan het schrijven van onderzoeksvoorstellen. ‘Gemiddeld zo’n 4 tot 6 maanden’, zegt Kjeld Aij, Themadirecteur Dijkzigt bij het Erasmus MC. Zeker jonge onderzoekers, die geen vast contract hebben, racen van onderzoeksvoorstel naar onderzoeksvoorstel om aan het werk te kunnen blijven.

 

Hoe?

Maar hoe schrijf je een goed onderzoeksvoorstel? Aij herinnert zich zijn frustraties toen hij tijdens zijn eigen promotietraject, tien jaar geleden een goed voorstel moest schrijven. ‘Ik had behoefte aan een goed instructieboek, maar vond slechts een zevental boeken die schreven WAT belangrijk was bij het schrijven van een proposal. Dus ‘gebruik bondige zinnen en een goede structuur’, maar geen enkel boek ging in op de vraag HOE je een goed proposal schrijft.’

 

Een onderzoeksvoorstel schrijven is als een berg beklimmen

Praktisch

Om het huidige onderzoekers, PhD’s, post doc’s, grandwriters en masterstudenten gemakkelijker te maken dan hij het had, besloot Aij zelf dat boek te schrijven samen met medeauteurs Aleth Bolt en Walter Bruins. ‘Ik had geen idee dat het een project zou worden van drie jaar, maar nu is het dan eindelijk klaar, getiteld The survival guide to Academic Reseach Proposals.’ Het boek is zo praktisch mogelijk en daarom zelfs  ‘Zweeds’ ingebonden. Dit betekent dat de kaft bewust gedeeltelijk los zit, zodat waar je de bladzijden ook openslaat, het boek open blijft liggen op tafel.

 

 

Wat is het belangrijkste onderdeel van het boek?

‘Ik vind hoofdstuk 3 ‘writing skills’ echt de backbone van het boek. Het is mijn ervaring dat een goed idee, slecht verwoord in een proposal, geen volle zalen en applaus trekt. Writing skills zijn cruciaal om je boodschap overtuigend naar de lezer of de financier van je onderzoek over te kunnen brengen.’

 

Wat kan een onderzoeker verwachten?

‘Het hoofdstuk helpt onderzoekers om goed gestructureerd, effectief te schrijven. In praktische uitvoerbare stappen en met voorbeeldzinnen. De gids in zijn geheel helpt onderzoekers  zo te schrijven dat ze het best mogelijke voorstel kunnen doen. Het is een stapsgewijze, praktische handleiding aangevuld met citaten ter inspiratie. En het best mogelijk voorstel opleveren is cruciaal want maar een klein deel van de ingediende voorstellen krijgt financiering, soms maar 10 procent. Je kunt dus maar beter zorgen dat jouw voorstel eruit springt.’

 

Je trekt een parallel tussen het schrijven van een onderzoeksvoorstel en het beklimmen van een berg. Kun je dat uitleggen?

‘Zowel ik als mede-auteur Walter Bruins hebben iets met bergbeklimmen; Mont Blanc, Grand Paradiso, mount Cradl, stijgijzers en afzien zijn ons niet vreemd. Bij het schrijven van een proposal – iets waar je als een berg tegenop kunt zien – zijn voorbereiding, fundamentals en je uitrusting essentieel om de top te bereiken. Net zoals bij het beklimmen van een berg, start je in het basiskamp. Daar kom je bij hoge beklimmingen soms terug om weer te acclimatiseren om vervolgens weer richting top te gaan.’